Estereotipos de género en los niños y niñas. Gender stereotypes in children

http://science.sciencemag.org/content/355/6323/389

Español

Uno de los objetivos del proyecto BotStem es superar los prejuicios que las niñas y niños asumen durante su infancia y liderar una intervención STEM con enfoque de género desde etapas iniciales.

Un reciente estudio publicado en la revista Science (Bian, Leslie, & Cimpian, 2017) pone de relieve cómo los estereotipos de género se manifiestan en la infancia temprana. En este artículo se describen varios estudios realizados en niños y niñas de entre 5 y 7 años.

En el estudio se realizan varios experimentos. En el primero de ellos, se cuenta a los niños y niñas una historia acerca de una persona “muy, muy inteligente”, pidiéndoles después que identifiquen al protagonista de la historia, escogiendo entre imágenes de 4 adultos desconocidos (2 hombres y 2 mujeres). Al mismo tiempo se obtiene también información de la idea que tienen los alumnos acerca del género que identifican con una persona “muy, muy amable”. Los resultados muestran como, a pesar de que a los 5 años no se aprecian diferencias significativas de género, a los 6 años las niñas asocian su género a ser amables, mientras que los niños asocian su género a ser brillantes. Ver figura 1. Así, las niñas tienden a autodiscriminarse en los juegos en los que se pide que los participantes sean muy, muy inteligentes.

Este estudio pone de manifiesto la importancia de la intervención temprana, evitando la adquisición de prejuicios de género, motivando a las niñas hacia las disciplinas STEM.

English

One of the objectives of the BotStem project is to overcome the prejudices that children assume during their early childhood leading an early intervention in STEM integrated with a gender-based approach.

A recent study published in the Science journal (Bian, Leslie, & Cimpian, 2017) highlights how gender stereotypes are manifested in early childhood. The article describes several studies conducted in children between 5 and 7 years old.

In the article, various experiments are described. In the first experiment children are told a story about a “really, really smart” person without mention to the gender, and the children are asked then to guess the gender of the protagonist of the story choosing between four unknown adults (two men and two woman). Information was also obtained about the children’s idea of being “really, really nice”.

The results show that, despite the fact that at 5 years old there are no significant gender differences, at 6 years girls associate their gender with the stereotype of being nice, while boys associate their gender to be brilliant. Thus, girls tend to self-discriminate in games in which participants are asked to be “really, really smart”. See figure 1.

This study shows the importance of early childhood intervention to avoid the acquisition of gender prejudices, encouraging girls in to STEM disciplines

Fig. 1. Boys’ (blue) and girls’ (red) stereotype scores in study one by age group (5- versus 6- versus 7-year-olds). Error bars represent ± 1 SE. Figure taken from (Bian, Leslie, & Cimpian, 2017).

References:

  • Bian, L., Leslie, S.-J., & Cimpian, A. (2017). Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children’s interests. Science (New York, N.Y.), 355(6323), 389–391. https://doi.org/10.1126/science.aah6524

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